Ταξιδεύοντας με τρένο στην υψηλότερη διαδρομή της Ευρώπης

Date:

Μια πυκνή, βαριά ομίχλη εγκαταστάθηκε γύρω από το τρένο μας καθώς κινούμασταν 2.000 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας κατά μήκος μιας οφιοειδής τροχιάς στα γαλλικά Πυρηναία.

Με λίγη ορατότητα μπροστά, υπήρχε μια αποπροσανατολιστική και ήσυχα συναρπαστική αίσθηση αβεβαιότητας καθώς το υπαίθριο Train d’Artouste – ο ψηλότερος σιδηρόδρομος στενού εύρους στην Ευρώπη – βροντούσε τολμηρά κοντά στην προεξοχή του βουνού και η ιλιγγιώδης πτώση στην κοιλάδα από κάτω. Από τη θέση μου στο πίσω μέρος του τρένου, παρακολούθησα καθώς τα βαγόνια μπροστά εξαφανίζονταν στα σύννεφα και την ομίχλη του βουνού, δυσκολεύοντας την πρόβλεψη των στροφών που μας παρέσυραν απροσδόκητα προς τα δεξιά το ένα λεπτό και μετά απότομα προς τα αριστερά το επόμενο.

Ήταν μια έντονη αντίθεση με το πρώτο σκέλος του ταξιδιού μου λίγες ώρες νωρίτερα κάτω από τον φωτεινό γαλάζιο ουρανό, όταν κάθε στροφή έφερνε νέες προοπτικές του παρθένου, με δέντρα, βραχώδους αλπικού τοπίου σε καθαρή, αφιλτράριστη θέα.

Το ταξίδι μου είχε ξεκινήσει λίγες ώρες νωρίτερα καθώς περνούσαμε μέσα από το υγρό και στενό τούνελ της Αρκούδας (Σήραγγα των Δικών μας), αποφεύγοντας σταγονίδια από την επάνω οροφή της σπηλιάς. Λίγες στιγμές αργότερα, ξεσπάσαμε από την άλλη άκρη, προσωρινά τυφλωμένοι από τον πρωινό ήλιο μέχρι να προσαρμοστούν τα μάτια μας στο καταπράσινο Vallon du Soussou é ou γύρω μας, στα σύννεφα από κάτω και στα φωτισμένα βουνά στο βάθος.

Το Train d’Artouste διασχίζει την Vallee du Soussoueou στα γαλλικά Πυρηναία ( Westend61 GmbH/Alamy)

“Η ιδιαιτερότητα των υπαίθριων τρένων μας είναι ότι μπορείτε να απολαύσετε πλήρως το τοπίο”, δήλωσε ο Jean-Christophe Lalanne, διευθυντής του σταθμού του Train d’Artouste, σημειώνοντας ότι η μέγιστη ταχύτητα του τρένου είναι μόνο 18 χλμ/ώρα.

Μια ορεινή αλυσίδα που χωρίζει τη νοτιοδυτική Γαλλία από τη βορειοδυτική Ισπανία, τα Πυρηναία δεν έχουν έλλειψη σιδηροδρόμων που προκαλούν αδρεναλίνη. Υπάρχει το Train de la Rhune που ανεβαίνει 905 μέτρα στην κορυφή του La Rhune και προσφέρει θέα στον ωκεανό, και το Train Jaune που διασχίζει 19 σήραγγες και 40 γέφυρες. Αλλά ενώ ερευνούσα τα ταξίδια με τον γαλλικό σιδηρόδρομο, εντυπωσιάστηκα περισσότερο από το Train d’Artouste, όχι μόνο για τα επισφαλώς λεπτά περιθώρια μεταξύ της γραμμής και της άκρης του βουνού, αλλά και για τη σπάνια ευκαιρία να ζήσω τον άνεμο, τον ήλιο, τις μυρωδιές και τους ήχους των βουνών. στην πιο οικεία του, ανεμπόδιστη από στέγες ή τοίχους πούλμαν.

Η εκδρομή ξεκινά από τη Lac de Fabrèges περίπου 7 χιλιόμετρα από τα ισπανικά σύνορα, όπου οι επιβάτες επιβιβάζονται σε μια γόνδολα 10 λεπτών που ανεβαίνει 1.900 μέτρα για να φτάσουν στον σιδηροδρομικό σταθμό που αναχωρεί. Εκεί, οι αναβάτες υποδέχονται χαρούμενα κόκκινα-καναρίνι-κίτρινα βαγόνια που μοιάζουν με μεγάλα τρένα παιχνιδιών και εγκαθίστανται για τη διαδρομή 10 χιλιομέτρων, 55 λεπτών μονής διαδρομής κατά μήκος της άκρης του βουνού που καταλήγει στο σταθμό Lac d’Artouste. Στη συνέχεια, οι επιβάτες αποβιβάζονται για να επισκεφθούν το Lac d’Artouste και τα γύρω βουνά για μισή ή ολόκληρη μέρα πριν πάρουν το τρένο της επιστροφής. Ορισμένοι σοβαροί πεζοπόροι το χρησιμοποιούν ως σημείο εκκίνησης για πολυήμερες πεζοπορικές εκδρομές.

Κατά τη διάρκεια της βόλτας με το τρένο, το τοπίο ξετυλίγεται και περιλαμβάνει ροζ άγριας ροζ ροδόδεντρα που ανθίζουν στην καταπράσινη κοιλάδα, ορεινά πεύκα που αναπτύσσονται σε απροσδόκητες γωνίες από την πλευρά του γκρεμού, καταρράκτες και παχουλές μαρμότες που δεν μας προσέχουν. Η υπαίθρια εμπειρία ενισχύει τα κλικ και τα χτυπήματα του τρένου καθώς ταξιδεύει πάνω από τις γραμμές, παρόμοιο με έναν δυνατό μετρονόμο που κρατά τον ρυθμό καθ’ όλη τη διάρκεια του ταξιδιού.

Η αργή διαδρομή με το τρένο επιτρέπει στους επιβάτες να απολαύσουν το βουκολικό τοπίο της περιοχής (Credit: Vivian Song)

«Είτε βρέχει, είτε έχει λιακάδα, κάθε μέρα είναι διαφορετική», είπε η αγωγός τρένων Audrey Urieta, η οποία εκμεταλλεύεται τα εποχικά τρένα από τον Μάιο έως τον Οκτώβριο τα τελευταία τρία χρόνια. “Ακόμα και όταν ο καιρός είναι κακός, όταν υπάρχει ομίχλη ή καταιγίδες, υπάρχει πάντα κάτι όμορφο να δεις. Τα τοπία και το φως είναι διαφορετικά κάθε μέρα.”

Μπορεί τώρα να είναι ένα αξιοθέατο για τα αξιοθέατα, αλλά το Train d’Artouste χτίστηκε αρχικά για να μεταφέρει εργάτες και εξοπλισμό, όχι τουρίστες. Στα τέλη του 19ου αιώνα, ένας ιερέας και επιστήμονας που μελέτησε τους παγετώνες ανακάλυψε την Αρτούστε, μια παγετώδη λίμνη που είχε παραμείνει κρυμμένη βαθιά μέσα στα βουνά. Αμέσως μετά, δημιουργήθηκε μια φιλόδοξη ιδέα για την κατασκευή ενός φράγματος και την αξιοποίηση της λίμνης για υδροηλεκτρική ενέργεια. Ωστόσο, η διευκόλυνση της πρόσβασης σε αυτή την απομακρυσμένη πηγή νερού απαιτούσε την κατασκευή ενός σιδηροδρόμου που θα μπορούσε να μεταφέρει ανθρώπους και υλικά στο εργοτάξιο.

Όταν ξεκίνησε η κατασκευή το 1921, περίπου 2.000 άνδρες – κυρίως Ισπανοί εργάτες από τα σύνορα – χρησιμοποίησαν δυναμίτη και αξίνες για να ανατινάξουν σήραγγες και να αποκόψουν την επιφάνεια του βράχου από ασβεστόλιθο και γρανίτη. Η τελική ράγα στρώθηκε το 1924 και μετέφερε αγαθά και εργάτες από και προς το εργοτάξιο για τα επόμενα πέντε χρόνια, όπου οι εργάτες μόχθησαν όλο το χρόνο σε σκληρές συνθήκες: ένας άνδρας σκοτώθηκε όταν ένα καλώδιο έσπασε και τον αποκεφάλισε.

Οι γραμμές αποσυναρμολογήθηκαν βιαστικά μόλις εγκαινιάστηκε το φράγμα το 1929, μόνο για να ξαναχτιστεί αφού οι χειριστές συνειδητοποίησαν ότι το χρειάζονταν ακόμα για να συντηρήσουν το φράγμα (το τρένο εξακολουθεί να χρησιμοποιείται για εργασίες συντήρησης σήμερα). Όμως η τοπική νομαρχία είδε πολύ περισσότερες δυνατότητες. Μέχρι το 1932, η κατασκευή μιας γόνδολας κάτω και αρκετών νέων στρώσεων χρώματος μετέτρεψαν ένα βιομηχανικό τρένο σε ένα νέο λαμπερό τουριστικό αξιοθέατο. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960 έγιναν τα εγκαίνια του χιονοδρομικού σταθμού Artouste , και το 1984, το θέρετρο Artouste-Fabrèges άνοιξε σε μικρή απόσταση με τα πόδια από τη γόνδολα, προσελκύοντας μια σταθερή ροή επισκεπτών στο τρένο.

Το τρένο κατασκευάστηκε αρχικά για να μεταφέρει εργάτες και εξοπλισμό για την κατασκευή του φράγματος Artouste (Πίστωση: Hemis/Alamy)

Σύμφωνα με τον Dominique Krauskopf, συγγραφέα του βιβλίου The Most Beautiful Trains of France , τουριστικά τρένα όπως το Train d’Artouste «μιλούν για τη μηχανική ανδρεία της εποχής», ενώ αποκαλύπτουν συναρπαστικές εικόνες της μοναδικής ιστορίας και κληρονομιάς μιας περιοχής.

Κάθε καλοκαίρι, για παράδειγμα, το Train d’Artouste παρέχει ένα μοναδικό πλεονέκτημα για μια αξιοσημείωτη ποιμενική παράδοση που χρονολογείται από τον Μεσαίωνα. Στις αρχές Ιουλίου, οι βοσκοί μεταφέρουν τα πρόβατα, τις αγελάδες, τα άλογα και τις κατσίκες τους σε ψηλότερα ορεινά βοσκοτόπια όπου τα ζώα βόσκουν σε φρέσκο ​​γρασίδι και αγριολούλουδα όλο το καλοκαίρι πριν επιστρέψουν στις φάρμες χαμηλού υψώματος το φθινόπωρο – μια πρακτική γνωστή ως μετακίνηση. Αυτό το terroir είναι που δίνει στο Ossau-Iraty , το διάσημο πρόβειο τυρί της περιοχής, τα χαρακτηριστικά του καρυδιού, λουλουδένια αρώματα. Μια έγκαιρη κράτηση τρένου σημαίνει ότι οι επιβάτες μπορούν να βιώσουν τόσο ένα μοναδικό σιδηροδρομικό ταξίδι στην καρδιά ενός από τα πιο άγρια, πιο παρθένα τοπία της Γαλλίας, ενώ παρακολουθούν μια αρχαία παράδοση των Πυρηναίων που παραμένει σημαντικό μέρος της αγροτικής ζωής.

Αυτή η αργή διαδρομή με το τρένο μπορεί να προσφέρει στους επιβάτες εύκολη πρόσβαση στην απόκρημνη ερημιά των Πυρηναίων, αλλά επιτρέπει επίσης στους ταξιδιώτες να εξερευνήσουν την περιοχή με τα πόδια.

Το πιο δημοφιλές εισιτήριο τρένου είναι το πακέτο Discovery – μια εμπειρία 3,5 ωρών που περιλαμβάνει περίπου μιάμιση ώρα ελεύθερου χρόνου μεταξύ των βόλτων από και προς το Lac d’Artouste. Αλλά αγόρασα το εισιτήριο Escapade, το οποίο μου επέτρεψε να πάρω το πρώτο τρένο στις 10:00 και το τελευταίο τρένο πίσω στις 17:45 (που αλλάζει σε 19:15 κατά την υψηλή περίοδο Ιουλίου-Αυγούστου).

Η ομίχλη τυλίγει τακτικά τα βουνά και τους συναδέλφους πεζοπόρους κοντά στο Lac d’Artouste (Σύστημα: Vivian Song)

Η πεζοπορία μου για προθέρμανση ήταν η διαδρομή 20 λεπτών στο φράγμα, ένας μνημειώδης τσιμεντένιος τοίχος ύψους 27 μέτρων που συγκρατεί μια αρχαία, κρυστάλλινη λίμνη από την ξηρή, εύφορη κοιλάδα στην άλλη πλευρά. Μια πυκνή και ταχέως κινούμενη ομίχλη μετέτρεψε τους συναδέλφους πεζοπόρους σε φαντασμαγορικές σιλουέτες και συσκότισε ολόκληρα βουνά, υπενθυμίζοντάς μας ότι εδώ πάνω, η φύση είναι ένας ιδιότροπος μετατοπιστής σχήματος.

Αφού έβγαλα τα τελευταία ψίχουλα από το μεσημεριανό μου σάντουιτς τόνου μαζί με άλλα πικνίκ, έσφιξα τα κορδόνια μου για πεζοπορία και ακολούθησα τις πινακίδες για το μονοπάτι Lacs d’Arrémoulit. Η ανάβαση διάρκειας 2,5 ωρών τελειώνει στο ορεινό καταφύγιο Arrémoulit (υψόμετρο 2.305 μ.) στο Εθνικό Πάρκο των Πυρηναίων , το οποίο διασχίζει τα γαλλικά και ισπανικά σύνορα και διαθέτει παγετώδεις λίμνες, λιβάδια με λουλούδια, σπηλιές, χαράδρες και αρχαίες κορυφές και κοιλάδες απέναντι. Η περιοχή γύρω από το όρος Perdu του πάρκου περιλαμβάνει δύο από τα μεγαλύτερα και βαθύτερα φαράγγια της Ευρώπης και αποτελεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της Unesco .

Η πεζοπορία ξεκίνησε αργά και εύκολα, με θέα στο τιρκουάζ Lac d’Artouste στην περιφερειακή μου όραση και τις βουνοκορφές με γρασίδι να φαίνονται μπροστά. Τα Πυρηναία είναι παλαιότερα, και κάποιοι λένε λιγότερο δραματικά, από τις Άλπεις, την ψηλότερη, χιονισμένη οροσειρά στα ανατολικά. Αλλά το ορεινό τοπίο εδώ είναι αναμφισβήτητα πιο τραχύ και παρθένο και μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα από τα πιο βιοποικιλτικά οικοσυστήματα της Γαλλίας: 3.000 είδη φυτών και περισσότερα από 4.000 είδη ζώων – συμπεριλαμβανομένων των κατσικιών, των καφέ αρκούδων και των αιγυπτιακών γύπων.

Με τη λίμνη πίσω μου, η ανάβαση άρχισε να γίνεται πιο προκλητική και το βήμα μου λιγότερο σίγουρο καθώς τα μονοπάτια φαινόταν να στενεύουν και να γίνονται πιο βραχώδεις με την ανάβαση. Αλλά κάθε νέο βήμα με ανταμείβει με θέα από ροζ ανθισμένα βρύα, μωβ ίριδες και κίτρινα λουλούδια Adonis, και τα ακολούθησα σαν ψίχουλα σε ένα μονοπάτι.

Τα Πυρηναία υπερηφανεύονται για ένα από τα οικοσυστήματα με τη μεγαλύτερη βιοποικιλότητα της Γαλλίας (Credit: Vivian Song)

Όταν χτύπησε η κούραση, σταμάτησα να βουτήξω τα χέρια μου στο δροσερό ορεινό ρέμα και έστρεψα το βλέμμα μου προς τα πάνω, προς τους πολλούς ορμητικούς καταρράκτες. Ήμουν βαθιά στα βουνά πριν καταλάβω ότι ο χρόνος μου είχε ξεφύγει, και παρόλο που ήμουν τόσο κοντά στο καταφύγιο, ήρθε η ώρα να επιστρέψω στο τρένο. Για να πω την αλήθεια, ανυπομονούσα να γυρίσω πίσω, όταν θα μπορούσα να στηρίξω τα πόδια μου και να αφήσω το τρένο να κάνει την υπόλοιπη δουλειά για μένα.

Επιστρέφοντας στο σκάφος, άφησα τον υπνωτικό μετρονόμο να με νανουρίσει σε έκσταση και έγειρα στις ανατροπές της πίστας. Κάτω από την ομίχλη των κυκλοθυμικών, μυστηριωδών ουρανών, σκέφτηκα πόσο διαφορετικό ένιωθε το ταξίδι της επιστροφής και θυμήθηκα τα λόγια του αγωγού του τρένου Ουριέτα: ποτέ δεν υπάρχουν δύο ταξίδια όμοια.

Το Rail Journeys είναι μια σειρά ταξιδιών του BBC που γιορτάζει τις πιο ενδιαφέρουσες διαδρομές με τρένο στον κόσμο και εμπνέει τους αναγνώστες να ταξιδέψουν στη ξηρά.

Πηγή:BBC

share post

Δημοφιλέστερα

Και άλλα σαν αυτό
Σχετικα

Στη Βουλή η δικογραφία για το έγκλημα των Τεμπών

Στη Βουλή έφτασε η δικογραφία για την τραγωδία των Τεμπών. Μετά...

Νοσοκομείο Παίδων Αγ. Σοφία: 3.000 παιδιά στη λίστα αναμονής για χειρουργείο

Τρεις χιλιάδες παιδιά βρίσκονται στη λίστα αναμονής για να χειρουργηθούν στο νοσοκομείο Παίδων...